Vem får kikhosta?

De flesta fall (cirka 80%) i västvärlden är i tonåren och vuxna eftersom barn upp till den åldern skyddas av de vaccinationer de får som spädbarn som förstärks efter cirka 3 år.

Förklaring

Allt beror på miljön du bor i. Medicinskt och ekonomiskt utvecklat eller på annat sätt.

Om det inte finns någon immunisering mot kikhosta hos en befolkning, kommer de flesta att ha fått infektionen när de är fem år gamla. Inte alla kommer att ha varit sjuka med helt blåst klinisk kikhosta. Vissa kommer att ha haft det mildt och blivit immuna på det sättet.

Immunitet efter naturlig infektion tros vara 10 till 15 år. Ingen är säker eftersom immuniteten förmodligen förstärks av återinfektion som inte kan orsaka några symtom alls.

I den utvecklade världen lever vi nu i en miljö där de flesta barn vaccineras tidigt i livet mot kikhosta. Detta ger dem ett viktigt skydd mot det i en ålder när det annars skulle spridas så lätt till deras nyfödda oimmuniserade syskon som det kan döda.

Vi måste komma ihåg att immunisering drastiskt har minskat kikhostas inverkan på våra befolkningar, och att ge en boost under graviditeten kan mycket effektivt förhindra att barn dör av den.

Missförstånd

Vissa människor hävdar felaktigt att immunisering ger dåligt skydd och därför inte är värt att bry sig om. De uppskattar inte att hjordimmuniteten drastiskt minskar dess förmåga att sprida sig och därför minskar antalet fall.

Inte heller förstår de att immunisering är mycket bättre för att förhindra allvarliga fall än milda fall. Ingen ser de fall som förhindras så det är lätt att få fel intryck.

Vilka grupper är mottagliga?

Så nuförtiden finns det i utvecklade samhällen tre grupper av människor som är mottagliga. 

  1. Nyfödda tills de har fått sina primära kikhostskott (kanske under 4 månader). Det är mycket farligt för denna åldersgrupp. En av hundra dör. 
  2. Barn som inte har vaccinerats.
  3. Människor vars sista kikhostaimmunisering var mer än ett decennium tidigare.

Det brukade vara barn under 5 år som fick det före omkring 1950. För närvarande (2019) i Storbritannien, där vaccinationsgraden hos barn är cirka 94% (2011). Officiella siffror visar det även om de flesta fall är över femtonår, dvs. vuxna, är det första året av livet det ålder det är vanligast i.

Situationen i Australien, Nya Zeeland och Nordamerika är liknande. Förmodligen i många andra länder också. 

Det måste noteras att liksom vad vi kan känna igen som kikhosta, kan kikhostbakterier också orsaka en mildare form av hostsjukdom som kan likna mycket mildare hostsjukdomar som orsakas av virus. Moderna antikroppstester har föreslagit att barn i skolåldern och universitetets ålder kanske 6% av hostorna som varar mellan 2 och 8 veckor kan bero på Bordetella pertussis, utan att det tar på sig den igenkännliga paroxysmala naturen. Pertussis-bakterier kan också infektera människor med inga eller minimala symtom och de kan få immunitet mot det. 

Detta område undersöks noggrant och kan resultera i förbättrad vaccinstrategi i framtiden. En konsekvens är att mindre utvecklade länder uppmanas av WHO att inte byta från helcellsvaccin till acellulärt vaccin.

översyn

Denna sida har granskats och uppdaterats av Dr Douglas Jenkinson 22 May 2020