Modern sikt av kikhostinfektion

Inte så enkelt som folk trodde

Upptäckter om B. pertussis karaktär under de senaste decennierna har helt förändrat vår förståelse för det. Vi vet nu att den har en dubbel 'personlighet'. B. pertussis har två typer av liv. 

Liv nummer ett orsakar kikhosta och den här webbplatsen handlar om liv nummer ett. Livet nummer två invaderar tillfälligt vår näsa och hals men orsakar inga symtom eller symtom som är små och i allmänhet ignoreras. 

Detta andra liv som vi inte märker är 5 till 20 gånger vanligare än det första slaget. Det kan finnas en mellersta grupp med symtom men utan någon av de karakteristiska långvariga hostanfall som är det vanliga märket för kikhosta, men storleken på denna mellangrupp är spekulativ.

När B-pertussis kommer in i våra kroppar håller det sig vid de små mikroskopiska hårliknande blad (cilier) som sträcker sig över de stora luftpassagerna och börjar föröka sig och producera giftiga ämnen som kan skada celler som vita blodkroppar och orsaka den karakteristiska hostan. Om vi ​​inte har någon immunitet kan dessa ämnen göra mycket skada och som vi vet till och med döda mycket små barn. Om vi ​​är lite äldre än så kan dessa ämnen ge oss det vi kallar kikhosta, vilket är mycket obehagligt och långvarigt. Men inte alla får det allvarligt, och vissa får det knappast alls av skäl som inte är förstått ännu. Det är dock så smittsamt att vi alla kommer att smittas i barndomen eller tidig vuxen ålder om vi inte har vaccinerats. Även om vi har vaccinerats kommer vi troligen att få det men förmodligen utan symtom eftersom immuniseringen neutraliserar toxinerna. Att bli smittad ökar vår immunitet även utan symtom.

Immuniteten som vi får från den naturliga infektionen kan vara ungefär 15 år men under hela livet kan den förstärkas med några års mellanrum genom obemärkt återinfektion och så hålls vi fri från kikhostan.

De acellulära vaccinerna som är nuvarande i bruk, och som har funnits i cirka 20 år, ger inte skydd så länge som det gamla helcellsvaccinet eller den naturliga infektionen och stoppar inte kikhostbakterierna som reproducerar i våra luftvägar så möjligen låter det vidarebefordras. Det kan vara anledningen till att det verkar finnas mer kikhosta om.

Mycket ansträngningar riktas mot att producera förbättrat vaccin men det kan ta många år. 
Vi måste få en förståelse för varför det blir svårt hos vissa människor men inte de flesta när det återinfekteras.   

Denna sida har granskats och uppdaterats av Dr Douglas Jenkinson 22 May 2020