Hur får du kikhosta?

Om er fånga det från någon som har infektionen.

 Du kanske inte vet att de har det eftersom de är i ett tidigt skede. Eller för att det ibland är ganska milt och ibland till och med inga symtom alls.

Ju värre det är desto mer smittsamt är det, så milda fall kanske inte ger det så lätt vidare. De utan symtom överför eventuellt inte det alls, men ingen vet det riktigt.

 It är särskilt farligt för små barn, som är mest sannolikt att få det från ett oimmuniserat syskon, eller en tonåring (ofta ett syskon) eller en vuxen (ofta en förälder), som inte är medveten om att de har kikhosta.

Bakterierna som orsakar det transporteras i lungorna, halsen och näsan. Så för att du ska fånga det måste du andas in bakterierna som någon annan har hostat ut. Bakterierna lever inte längre utanför kroppen så det måste vanligtvis vara någon som hostat i samma luft som du andas. Det kan också passera genom slemöverföring som sker vid kyssning eller om det kommer i kontakt med en infekterad persons slem och fingerslickning etcetera, som små barn ofta gör.

Även om kontakter i samma hus sannolikt kommer att få det, kan det också passera enkelt mellan vänner, särskilt barn. Det går inte så lätt mellan vuxna som tenderar att hosta bort från människor snarare än direkt över dem. Det är mest smittsamt under de första två veckors symtom när det verkar inte skilja sig från vanlig hosta och förkylning. 

Cirka hälften av de drabbade vet vem de fångade det från.

Många som har kikhosta kan identifiera personen som gav dem den. Det beror på att det vanligtvis är någon du har varit i nära kontakt med och för att du har hört dem hosta samma ovanliga kvävhosta som du nu har!

Eventuellt vidarebefordras via näsutsläpp eller saliv.

Det är möjligt att det kan överföras genom saliv eller katarr från en smittad person. Detta gäller vanligtvis bara för barn som inte är medvetna om att byta ut sådana kroppsvätskor. Bakterierna är snart döda utanför kroppen. 

Du måste andas in många bakterier som orsakar kikhosta. Förmodligen hundratals eller tusentals om du inte är riktigt mottaglig (som den nyfödda).

Immunitet varar inte.

Immunitet varar bara några år, även efter den naturliga infektionen. Det är därför ganska många äldre barn och vuxna får det. 

Det finns förmodligen andra saker som gör människor mer utsatta för att fånga det då och då. Enligt min erfarenhet har jag funnit att det har en viral förkylning eller hosta ökar sannolikheten för att få kikhosta. Detta kan göra diagnosen kikhosta ännu svårare eftersom du har två sjukdomar i följd.

Astmasjuka är mer mottagliga. 

Människor som lider av  astma verkar också vara mer mottagliga för kikhosta, även om astmatiker som får kikhosta ofta finner sin astma förbättras paradoxalt under hela kikhostan och under en tid efteråt.

Det är möjligt att vara smittsam (kunna överföra infektionen till andra) i fyra veckor från och med att symtomen först börjar. I vissa fall kan det vara ännu längre. Ett lämpligt antibiotikum som azitromycin dödar snabbt kikhostebakterier. Det anses vara säkert att blanda igen efter 4 dagar. Se antibiotika i kikhostae.

översyn

Denna sida har granskats och uppdaterats av Dr Douglas Jenkinson 8 November 2020