Quem pega tosse convulsa?

A maioria dos casos (cerca de 80%) no mundo ocidental é de adolescentes e adultos, porque crianças até essa idade são protegidas pelas imunizações que recebem quando bebês, que são estimuladas após cerca de dez anos da 3.

Explicação

Tudo depende do ambiente em que você vive. Desenvolvido clinicamente e economicamente, ou não.

Onde não há imunização contra a tosse convulsa em uma população, a maioria já terá a infecção aos cinco anos de idade. Nem todos terão ficado doentes com a tosse convulsa clínica completa. Alguns terão tido um pouco e ficaram imunes dessa maneira.

Pensa-se que a imunidade após a infecção natural pode durar de 10 a 15 anos. Ninguém tem certeza porque a imunidade provavelmente aumenta com a reinfecção que pode não causar nenhum sintoma.

No mundo desenvolvido, agora vivemos em um ambiente em que a maioria das crianças é imunizada precocemente contra a tosse convulsa. Isso lhes dá uma proteção importante contra uma idade em que, de outra forma, seria tão facilmente transmitida por eles a seus irmãos recém-nascidos e não imunizados, que eles poderiam matar.

Devemos lembrar que a imunização reduziu drasticamente o impacto da tosse convulsa em nossas populações, e dar um impulso na gravidez pode muito efetivamente impedir que os bebês morram com ela.

Mal-entendidos

Algumas pessoas afirmam erroneamente que a imunização oferece pouca proteção e, portanto, não vale a pena se preocupar. Eles não apreciam que a imunidade do rebanho reduz drasticamente sua capacidade de se espalhar e, portanto, reduz o número de casos.

Eles também não entendem que a imunização é muito melhor na prevenção de casos graves do que em casos leves. Ninguém vê os casos impedidos, por isso é fácil ter uma impressão errada.

Quais grupos são suscetíveis?

Atualmente, em comunidades desenvolvidas, existem três grupos de pessoas suscetíveis. 

  1. Recém-nascidos até que tenham tomado a vacina contra a tosse convulsa primária (talvez com menos de um ano da 4). É muito perigoso para esta faixa etária. Um em cem morre. 
  2. Crianças que não foram imunizadas.
  3. Pessoas cuja última imunização contra a tosse convulsa ocorreu há mais de uma década.

Costumava ser crianças sob o 5 que o pegavam antes do 1950. Atualmente (2019) no Reino Unido, onde a taxa de imunização em crianças é de cerca de 94% (2011). Os números oficiais mostram que embora a maioria dos casos tenha mais de quinze anos, ou seja, adultos, o primeiro ano de vida é o ano em que é mais comum.

A situação na Austrália, Nova Zelândia e América do Norte é semelhante. Provavelmente em muitos outros países também. 

Deve-se notar que, além do que podemos reconhecer como tosse convulsa, a bactéria pertussis também pode causar uma forma mais branda de doença da tosse, que pode ser muito semelhante às doenças mais leves da tosse, como as causadas por vírus. Os testes modernos de anticorpos sugeriram que em crianças em idade escolar e universitária talvez a 6% da tosse com duração entre as semanas 2 e 8 possa ser causada por Bordetella pertussis, sem assumir a natureza paroxística reconhecível. A bactéria da coqueluche também pode infectar pessoas sem sintomas mínimos ou com imunidade. 

Este campo está sendo investigado minuciosamente e pode resultar em melhor estratégia de vacina no futuro. Uma conseqüência é que os países menos desenvolvidos estão sendo instados pela OMS a não mudar de vacina de célula inteira para vacina acelular.

Análise

Esta página foi revisada e atualizada por Dr. Douglas Jenkinson 22 2020 Maio