Visão moderna da infecção por coqueluche

Não é tão simples como as pessoas pensavam

As descobertas sobre a natureza da B. pertussis nas últimas duas décadas mudaram completamente nossa compreensão dela. Agora sabemos que ele tem uma "personalidade" dupla. B. pertussis tem dois tipos de vida. 

A vida número um causa a tosse convulsa e este site é sobre a vida número um. A vida número dois invade temporariamente nosso nariz e garganta, mas não causa sintomas ou sintomas menores e geralmente ignorados. 

Essa segunda vida que não percebemos, é 5 a 20 vezes mais comum que a primeira. Pode haver um grupo intermediário com sintomas, mas sem nenhum dos episódios de tosse prolongados característicos que são a marca usual da tosse convulsa, mas o tamanho desse grupo intermediário é especulativo.

Quando a B pertussis entra em nossos corpos, ela adere às folhas microscópicas em forma de cabelo (cílios) que revestem as grandes passagens de ar e começa a se multiplicar e produzir substâncias tóxicas que podem danificar células como os glóbulos brancos e também causar a tosse característica. Se não tivermos imunidade, essas substâncias podem causar muitos danos e até matar bebês muito pequenos. Se formos um pouco mais velhos do que isso, essas substâncias podem nos dar o que chamamos de tosse convulsa, que é muito desagradável e duradoura. Mas nem todo mundo entende isso de forma severa, e alguns dificilmente entendem por razões que ainda não são compreendidas. No entanto, é tão infeccioso que todos seremos infectados na infância ou no início da idade adulta se não tivermos sido imunizados. Mesmo que tenhamos sido imunizados, provavelmente ainda o receberemos, mas provavelmente sem sintomas, porque a imunização neutraliza as toxinas. Ficar infectado aumenta nossa imunidade, mesmo sem sintomas.

A imunidade que obtemos com a infecção natural pode durar cerca de 15 anos, mas ao longo da vida pode ser aumentada, talvez a cada poucos anos, por uma reinfecção despercebida, de modo que somos mantidos livres da própria tosse convulsa.

As vacinas acelulares em uso atual e há cerca de 10 anos da 20, não protegem enquanto a antiga vacina de células inteiras ou a infecção natural e não impedem a reprodução da bactéria pertussis em nossas vias aéreas. ser passado adiante. Pode ser por isso que parece haver mais tosse convulsa.

Muito esforço está sendo direcionado para a produção de uma vacina melhorada, mas pode demorar muitos anos. 
Precisamos entender por que se torna grave em algumas pessoas quando reinfecta.   

Esta página foi revisada e atualizada por Dr. Douglas Jenkinson 27 de Julho de 2021