Visão moderna da infecção por coqueluche

Não é tão simples como as pessoas pensavam

As descobertas sobre a natureza da B. pertussis nas últimas duas décadas mudaram completamente nossa compreensão dela. Agora sabemos que ele tem uma "personalidade" dupla. B. pertussis tem dois tipos de vida. 

A vida número um causa a tosse convulsa e este site é sobre a vida número um. A vida número dois invade temporariamente nosso nariz e garganta, mas não causa sintomas ou sintomas menores e geralmente ignorados. 

Essa segunda vida que não percebemos, é 5 a 20 vezes mais comum que a primeira. Pode haver um grupo intermediário com sintomas, mas sem nenhum dos episódios de tosse prolongados característicos que são a marca usual da tosse convulsa, mas o tamanho desse grupo intermediário é especulativo.

Quando a coqueluche B entra em nosso corpo, ela adere às pequenas folhas microscópicas semelhantes a cabelos (cílios) que revestem as grandes passagens aéreas e começam a se multiplicar e produzir substâncias tóxicas que podem danificar células como glóbulos brancos e causar a tosse característica. Se não tivermos imunidade, essas substâncias podem causar muitos danos e, como sabemos, até matar bebês muito pequenos. Se formos um pouco mais velhos, essas substâncias podem nos dar o que chamamos de tosse convulsa, que é muito desagradável e duradoura. Mas nem todo mundo entende isso de maneira severa, e alguns nem conseguem entender por motivos que ainda não foram compreendidos. No entanto, é tão infeccioso que todos nós seremos infectados na infância ou no início da idade adulta se não tivermos sido imunizados. Mesmo se tivermos sido imunizados, provavelmente ainda o receberemos, mas provavelmente sem sintomas, porque a imunização neutraliza as toxinas. Ser infectado aumenta nossa imunidade, mesmo sem sintomas.

A imunidade que obtemos da infecção natural pode durar cerca de anos 15, mas ao longo da vida ela pode ser aumentada talvez a cada poucos anos por uma reinfecção despercebida e, portanto, somos mantidos livres da tosse convulsa.

As vacinas acelulares em uso atual e há cerca de 10 anos da 20, não protegem enquanto a antiga vacina de células inteiras ou a infecção natural e não impedem a reprodução da bactéria pertussis em nossas vias aéreas. ser passado adiante. Pode ser por isso que parece haver mais tosse convulsa.

Muito esforço está sendo direcionado para a produção de uma vacina melhorada, mas pode demorar muitos anos. 
Precisamos entender por que isso se torna grave em algumas pessoas, mas não na maioria, quando reinfecta.   

Esta página foi revisada e atualizada por Dr. Douglas Jenkinson 22 2020 Maio