Hvem får kikhoste?

De fleste tilfeller (ca. 80%) i den vestlige verden er i tenårene og voksne fordi barn opp til den alderen er beskyttet av vaksineringene de får som spedbarn som får boosted etter ca 3 år.

Forklaring

Alt avhenger av miljøet du bor i. Medisinsk og økonomisk utviklet, eller på annen måte.

Der det ikke er noen vaksinering mot kikhoste i en befolkning, vil de fleste ha hatt infeksjonen innen de er fem år gamle. Ikke alle vil ha vært syk med fullt blåst klinisk kikhoste. Noen vil ha hatt det mildt og blitt immun på den måten.

Immunitet etter naturlig infeksjon antas å vare kanskje 10 til 15 år. Ingen er sikre fordi immunitet sannsynligvis blir forsterket av reinfeksjon som kan forårsake symptomer i det hele tatt.

I den utviklede verden lever vi nå i et miljø hvor de fleste barn blir vaksinert tidlig i livet mot kikhoste. Dette gir dem viktig beskyttelse mot det i en alder da det ellers ville spres så lett av dem til deres nyfødte uimmuniserte søsken som det kunne drepe.

Vi må huske at vaksinering drastisk har redusert effekten av kikhoste på befolkningen vår, og å gi en boost i svangerskapet kan veldig effektivt forhindre at babyer dør av den.

misforståelser

Noen hevder feilaktig at vaksinering gir dårlig beskyttelse og derfor ikke er verdt å bry seg med. De setter ikke pris på at flokkimmunitet drastisk reduserer evnen til å spre seg og derfor reduserer antall tilfeller.

De forstår heller ikke at vaksinering er mye bedre for å forhindre alvorlige tilfeller enn milde tilfeller. Ingen ser sakene som er forhindret, så det er lett å få feil inntrykk.

Hvilke grupper er utsatt?

Så i dag i utviklede samfunn er det tre grupper av mennesker som er utsatt. 

  1. Nyfødte til de har fått sine primære kikhoste-skudd (kanskje under 4 måneder). Det er veldig farlig for denne aldersgruppen. En av hundre dør. 
  2. Barn som ikke er vaksinert.
  3. Mennesker hvis siste kikhosteimmunisering var mer enn et tiår tidligere.

Det pleide å være barn under 5 år som fikk den før rundt 1950. På nåværende tidspunkt (2019) i Storbritannia, hvor vaksineringsgraden hos barn er omtrent 94% (2011). Offisielle tall viser det Selv om de fleste tilfeller er i over femtenårene, dvs. voksne, er det første leveåret det året det er vanligst i.

Situasjonen i Australia, New Zealand og Nord-Amerika er lik. Sannsynligvis i mange andre land også. 

Det må bemerkes at i tillegg til det vi kan kjenne igjen som kikhoste, kan kikhoste-bakterier også forårsake en mildere form for hostesykdom som kan være veldig lik mildere hostesykdommer som forårsaket av virus. Moderne antistofftesting har antydet at barn i skole- og universitetsalderen kanskje 6% av hoste som varer mellom 2 og 8 uker kan skyldes Bordetella pertussis, uten at det tar på seg den gjenkjennelige paroksysmale naturen. Pertussis-bakterier kan også infisere mennesker uten eller minimale symptomer, og de kan få immunitet mot det. 

Dette feltet undersøkes grundig og kan resultere i forbedret vaksinestrategi i fremtiden. En konsekvens er at mindre utviklede land blir oppfordret av WHO om ikke å bytte fra helcellevaksine til acellulær vaksine.

Anmeldelse

Denne siden er gjennomgått og oppdatert av Dr Douglas Jenkinson 22 mai 2020