Moderne syn på kikhosteinfeksjon

Ikke så grei som folk trodde

Oppdagelser om B. pertussis natur de siste par tiårene har endret vår forståelse av det fullstendig. Vi vet nå at den har en dobbel 'personlighet'. B. kikhoste har to slags liv. 

Liv nummer én forårsaker kikhoste, og dette nettstedet handler om livet nummer én. Livet nummer to invaderer nesen og halsen vår midlertidig, men forårsaker ingen symptomer eller symptomer som er mindre og generelt blir ignorert. 

Dette andre livet som vi ikke legger merke til, er 5 til 20 ganger mer vanlig enn den første typen. Det kan være en mellomgruppe med symptomer, men uten noen av de karakteristiske langvarige hosteanfallene som er det vanlige merket av kikhoste, men størrelsen på denne mellomgruppen er spekulativ.

Når B pertussis kommer inn i kroppen vår, holder den seg til de små mikroskopiske hårlignende bladene (flimmerhårene) som strekker de store luftgangene og begynner å formere seg og produsere giftige stoffer som kan skade celler som hvite blodlegemer og forårsake den karakteristiske hosten. Hvis vi ikke har noen immunitet, kan disse stoffene gjøre mye skade og til og med drepe veldig små babyer. Hvis vi er litt eldre enn det, kan disse stoffene gi oss det vi kaller kikhoste som er veldig ubehagelig og langvarig. Men ikke alle får det alvorlig, og noen får det knapt i det hele tatt av grunner som ikke er forstått ennå. Det er imidlertid så smittsomt at vi alle blir smittet i barndommen eller tidlig voksen alder hvis vi ikke har blitt vaksinert. Selv om vi har blitt vaksinert, vil vi fremdeles sannsynligvis få det, men sannsynligvis uten symtomer fordi vaksinen nøytraliserer giftstoffene. Å bli smittet øker immuniteten vår selv uten symptomer.

Immuniteten vi får mot den naturlige infeksjonen kan vare i omtrent 15 år, men gjennom hele livet kan den få styrke kanskje noen få år ved ubemerket reinfeksjon, og så holdes vi fri for kikhoste.

De acellulære vaksinene som er i bruk, og som har eksistert i omtrent 20 år, gir ikke beskyttelse så lenge den gamle helcelle-vaksinen eller den naturlige infeksjonen, og stopper ikke kikhoste-bakteriene som reproduserer seg i luftveiene, så muligens bli videreført. Det kan være grunnen til at det ser ut til å være mer kikhoste.

Mye krefter er rettet mot å produsere forbedret vaksine, men det kan være mange år fri. 
Vi må få en forståelse av hvorfor det blir alvorlig hos noen mennesker, men ikke de fleste, når det reinfiserer.   

Denne siden er gjennomgått og oppdatert av Dr Douglas Jenkinson 22 mai 2020