השקפה מודרנית של זיהום שעלת

לא פשוט כמו שאנשים חשבו

תגליות על אופיו של B. שעלת בשני העשורים האחרונים שינו לחלוטין את הבנתנו לגבי זה. כעת אנו יודעים שיש לו 'אישיות' כפולה. לב שעלת יש שני סוגים של חיים. 

החיים מספר אחד גורמים לשיעול, ואתר זה עוסק בחיים מספר אחד. החיים מספר שתיים פולשים זמנית לאף ולגרון שלנו אך אינם גורמים לתסמינים או תסמינים קלים ובדרך כלל מתעלמים מהם. 

החיים השניים הללו שאיננו מבחינים בהם הם שכיחים פי 5 עד 20 מהסוג הראשון. יתכן שיש קבוצת אמצע עם תסמינים אך ללא כל התקפי שיעול ממושכים האופייניים שהם הסימן הרגיל של שיעול, אך גודלה של קבוצת אמצע זו הוא ספקולטיבי.

כאשר שעלת B נכנסת לגופנו היא נדבקת לשקיקים הקטנים הדמויי שיער מיקרוסקופיים (cilia) הקווים את מעברי האוויר הגדולים ומתחילים להתרבות ולייצר חומרים רעילים העלולים לפגוע בתאים כמו תאי דם לבנים ולגרום לשיעול האופייני. אם אין לנו חסינות חומרים אלה יכולים לגרום נזק רב וכידוע, אפילו להרוג תינוקות צעירים מאוד. אם אנחנו קצת יותר מבוגרים מזה, החומרים הללו יכולים לתת לנו את מה שאנו מכנים שיעול רבב שהוא מאוד לא נעים וארוך טווח. אבל לא כולם מבינים זאת בצורה קשה, ויש כאלה שלא מקבלים את זה כמעט ולא מסיבות שטרם מובנות. עם זאת, זה כל כך מדבק כי כולנו נדבק בילדות או בבגרות המוקדמת אם לא חוסנו אותנו. גם אם אנו מחוסנים, עדיין סביר להניח שנקבל את זה אבל כנראה ללא סימפטומים מכיוון שהחיסון מנטרל את הרעלים. ההידבקות מגבירה את החסינות שלנו גם ללא תסמינים.

החסינות שאנו מקבלים מהזיהום הטבעי עשויה להימשך בערך 15 שנים אך לאורך כל החיים היא יכולה להתעצם אולי כל כמה שנים על ידי זיהום מחדש שלא ניתן לשים לב וכך אנו שומרים על עצמנו חופשיים מהשיעול הלול.

החיסונים האכילולריים הנמצאים כיום בשימוש, ונמצאים מזה 20 שנים, אינם נותנים הגנה כל עוד החיסון התאי כולו הישן או הזיהום הטבעי ואינם מפסיקים את חיידק שעלת המתהווה בדרכי הנשימה שלנו כך שאפשר לאפשר זאת להיות מועבר הלאה. ייתכן שזו הסיבה שיש שיעול רב יותר.

מאמץ רב מופנה לייצור חיסון משופר אך יתכן שיעברו שנים רבות. 
עלינו להבין מדוע זה מחמיר אצל אנשים מסוימים, אך לא אצל רובם, כאשר הדבר מחדיר מחדש.   

דף זה נבדק ועדכן על ידי ד"ר דאגלס ג'נקינסון 22 מאי 2020