Vista moderna dell'infezione da pertosse

Non semplice come la gente pensava

Le scoperte sulla natura di B. pertussis negli ultimi due decenni hanno completamente cambiato la nostra comprensione di ciò. Ora sappiamo che ha una doppia "personalità". B. pertussis ha due tipi di vita.

La vita numero uno causa la pertosse e questo sito web parla della vita numero uno. La vita numero due invade temporaneamente il nostro naso e la nostra gola ma non provoca sintomi o sintomi che sono lievi e generalmente ignorati.

Questa seconda vita che non notiamo, è da 5 a 20 volte più comune del primo tipo. Può esserci un gruppo medio con sintomi ma senza alcuno degli attacchi di tosse prolungati caratteristici che sono il solito segno di pertosse, ma la dimensione di questo gruppo di mezzo è speculativa.

Quando la pertosse B entra nei nostri corpi si attacca alle microscopiche fronde simili a capelli (ciglia) che rivestono i grandi passaggi d'aria e iniziano a moltiplicarsi e producono sostanze tossiche che possono danneggiare le cellule come i globuli bianchi e causare la tosse caratteristica. Se non abbiamo immunità, queste sostanze possono causare molti danni e, come sappiamo, anche uccidere bambini molto piccoli. Se siamo un po 'più grandi di così, queste sostanze possono darci quella che chiamiamo pertosse molto spiacevole e di lunga durata. Ma non tutti lo capiscono gravemente e alcuni lo capiscono quasi per ragioni che non sono ancora state comprese. Tuttavia, è così contagioso che saremo tutti infetti nell'infanzia o nella prima età adulta se non fossimo immunizzati. Anche se siamo stati immunizzati, probabilmente lo otterremo, ma probabilmente senza sintomi perché l'immunizzazione neutralizza le tossine. Essere infettati aumenta la nostra immunità anche senza sintomi.

L'immunità che otteniamo dall'infezione naturale può durare circa 15 anni, ma per tutta la vita può essere potenziata forse ogni pochi anni da una reinfezione inosservata e quindi siamo liberi dalla vera tosse convulsa.

I vaccini acellulari attualmente in uso, e lo sono stati per circa 20 anni, non forniscono protezione fintanto che il vecchio vaccino a cellule intere o l'infezione naturale non impediscono la riproduzione dei batteri della pertosse nelle nostre vie respiratorie, quindi è possibile consentirgli di essere trasmesso. Questo potrebbe essere il motivo per cui sembra esserci più tosse convulsa.

Sono stati fatti molti sforzi per produrre un vaccino migliorato, ma potrebbero passare molti anni.
Dobbiamo capire perché diventa grave in alcune persone, ma non nella maggior parte, quando si reinfetta.

Questa pagina è stata rivista e aggiornata da Dott. Douglas Jenkinson 22 maggio 2020