Pandangan modern tentang infeksi pertusis

Tidak semudah yang dipikirkan orang

Penemuan tentang sifat B. pertusis dalam beberapa dekade terakhir telah sepenuhnya mengubah pemahaman kita tentang hal itu. Kita sekarang tahu ia memiliki 'kepribadian' ganda. B. pertusis memiliki dua jenis kehidupan.

Nomor satu kehidupan menyebabkan batuk rejan dan situs web ini adalah tentang nomor satu hidup. Hidup nomor dua sementara menyerang hidung dan tenggorokan kita tetapi tidak menyebabkan gejala atau gejala yang minor dan umumnya diabaikan.

Kehidupan kedua ini yang tidak kita perhatikan, adalah 5 hingga 20 kali lebih umum daripada jenis pertama. Mungkin ada kelompok menengah dengan gejala tetapi tanpa gejala batuk berkepanjangan yang khas yang merupakan tanda biasa batuk rejan, tetapi ukuran kelompok menengah ini adalah spekulatif.

Ketika B pertusis masuk ke tubuh kita, ia menempel pada daun seperti rambut (cilia) mikroskopis kecil yang melapisi saluran udara besar dan mulai berkembang biak dan menghasilkan zat beracun yang dapat merusak sel-sel seperti sel darah putih dan menyebabkan batuk yang khas. Jika kita tidak memiliki kekebalan, zat-zat ini dapat melakukan banyak kerusakan dan seperti yang kita ketahui, bahkan membunuh bayi yang sangat muda. Jika kita sedikit lebih tua dari itu, zat ini dapat memberi kita apa yang kita sebut batuk rejan yang sangat tidak menyenangkan dan tahan lama. Tetapi tidak semua orang mendapatkannya dengan parah, dan beberapa tidak mendapatkannya sama sekali karena alasan yang belum dipahami. Namun, infeksi ini sangat menular sehingga kita semua akan terinfeksi di masa kanak-kanak atau dewasa awal jika kita belum diimunisasi. Bahkan jika kita telah diimunisasi, kita masih akan mendapatkannya tetapi mungkin tanpa gejala karena imunisasi akan menetralkan racun. Menjadi terinfeksi meningkatkan kekebalan kita bahkan tanpa gejala.

Kekebalan yang kita peroleh dari infeksi alami mungkin bertahan sekitar 15 tahun tetapi sepanjang hidup dapat ditingkatkan mungkin setiap beberapa tahun dengan infeksi ulang tanpa disadari sehingga kita bebas dari batuk rejan yang sebenarnya.

Vaksin aselular yang saat ini digunakan, dan telah sekitar 20 tahun, tidak memberikan perlindungan selama vaksin sel utuh lama atau infeksi alami dan tidak menghentikan bakteri pertusis yang bereproduksi di saluran udara kita sehingga memungkinkan untuk diteruskan. Mungkin itulah sebabnya mengapa ada lebih banyak batuk rejan.

Banyak upaya diarahkan untuk menghasilkan vaksin yang lebih baik tetapi mungkin bertahun-tahun lamanya.
Kita perlu mendapatkan pemahaman tentang mengapa ini menjadi parah pada beberapa orang tetapi tidak sebagian besar, ketika itu menginfeksi kembali.

Halaman ini telah ditinjau dan diperbarui oleh Dr Douglas Jenkinson 22 Mei 2020