Qui attrape la coqueluche?

La plupart des cas (environ 80%) dans le monde occidental concernent des adolescents et des adultes car les enfants jusqu'à cet âge sont protégés par les vaccinations auxquelles ils ont accès en tant que nourrissons, qui sont stimulés après environ années 3.

Explication

Tout dépend de l'environnement dans lequel vous vivez. Développé médicalement et économiquement, ou autrement.

Lorsqu'il n'y a pas de vaccination contre la coqueluche dans une population, la plupart auront contracté l'infection avant l'âge de cinq ans. Tous n’auront pas souffert de la coqueluche clinique complète. Certains l'auront eu légèrement et seront immunisés de cette façon.

On pense que l'immunité après une infection naturelle dure peut-être 10 à 15 ans. Personne n'est sûr, car l'immunité est probablement renforcée par une réinfection qui peut ne causer aucun symptôme.

Dans les pays développés, nous vivons maintenant dans un environnement où la plupart des enfants sont immunisés très tôt contre la coqueluche. Cela leur confère une protection importante à un âge où, sans cela, il serait si facilement transmis à leurs frères et sœurs nouveau-nés non immunisés qu'il pourrait tuer.

Nous devons nous rappeler que la vaccination a considérablement réduit l'impact de la coqueluche sur nos populations et qu'un rappel pendant la grossesse peut très efficacement empêcher les bébés de mourir de cette maladie.

Malentendus

Certaines personnes prétendent à tort que la vaccination offre une protection médiocre et qu’il ne vaut donc pas la peine de s’ennuyer avec elle. Ils ne comprennent pas que l’immunité des troupeaux réduit considérablement leur capacité à se propager et, partant, le nombre de cas.

Ils ne comprennent pas non plus que la vaccination est beaucoup plus efficace pour prévenir les cas graves que les cas bénins. Personne ne voit les cas évités, il est donc facile de se tromper.

Quels groupes sont susceptibles?

Donc, de nos jours, dans les communautés développées, trois groupes de personnes sont susceptibles. 

  1. Nouveau-nés jusqu'à ce qu'ils aient eu leur première injection de coqueluche (peut-être moins de 4). C'est très dangereux pour ce groupe d'âge. Un sur cent meurt. 
  2. Enfants non vaccinés.
  3. Personnes dont le dernier vaccin contre la coqueluche avait été administré plus de dix ans auparavant.

Ce sont les enfants de moins de 5 qui l’ont déjà attrapé avant 1950. À l’heure actuelle (2019) au Royaume-Uni, où le taux de vaccination des enfants est d’environ 94% (2011). Les chiffres officiels montrent que bien que la plupart des cas concernent les 15 ans et plus, c'est-à-dire les adultes, la première année de la vie est celle à laquelle il est le plus commun.

La situation en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Nord est similaire. Probablement dans beaucoup d'autres pays aussi. 

Il convient de noter que, outre ce que nous pouvons reconnaître comme coqueluche, la bactérie de la coqueluche peut également provoquer une forme plus bénigne de la toux qui peut être très similaire aux affections plus bénignes de la toux telles que causées par des virus. Les tests d'anticorps modernes suggèrent que chez les enfants d'âge scolaire et universitaire, peut-être 6% des toux persistantes entre les semaines 2 et 8 peuvent être dues à Bordetella pertussis, sans que cela ne prenne la nature paroxystique reconnaissable. La bactérie de la coqueluche peut également infecter les personnes présentant peu ou pas de symptômes et obtenir ainsi une immunité. 

Ce domaine fait actuellement l'objet d'une étude approfondie et pourrait permettre d'améliorer la stratégie de vaccination à l'avenir. L'OMS incite notamment les pays moins développés à ne pas passer d'un vaccin à cellules entières à un vaccin acellulaire.

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Cette page a été révisée et mise à jour par Dr Douglas Jenkinson 22 mai 2020