Vue moderne de l'infection par la coqueluche

Pas aussi simple qu'on le pensait

Les découvertes sur la nature de B. pertussis au cours des deux dernières décennies ont complètement changé notre compréhension de celui-ci. Nous savons maintenant qu'il a une double «personnalité». B. pertussis a deux types de vie. 

La vie numéro un cause la coqueluche et ce site Web traite de la vie numéro un. La vie numéro deux envahit temporairement notre nez et notre gorge, mais ne provoque aucun symptôme ou symptôme mineur et généralement ignoré. 

Cette seconde vie que l'on ne remarque pas, est 5 à 20 fois plus courante que la première sorte. Il peut y avoir un groupe intermédiaire avec des symptômes mais sans aucune des épisodes de toux prolongés caractéristiques qui sont la marque habituelle de la coqueluche, mais la taille de ce groupe intermédiaire est spéculative.

Lorsque B pertussis pénètre dans notre corps, il se colle aux petites frondes microscopiques ressemblant à des poils (cils) qui tapissent les grands passages aériens et commence à se multiplier et à produire des substances toxiques pouvant endommager des cellules telles que les globules blancs et provoquer la toux caractéristique. Si nous n'avons pas d'immunité, ces substances peuvent faire beaucoup de dégâts et, comme on le sait, même tuer de très jeunes bébés. Si nous sommes un peu plus âgés, ces substances peuvent nous donner ce que nous appelons la coqueluche, qui est très désagréable et qui dure longtemps. Mais tout le monde ne le comprend pas très bien, et certains l’ont très peu pour des raisons qui ne sont pas encore comprises. Cependant, il est si contagieux que nous serons tous infectés dans l’enfance ou au début de l’âge adulte si nous n’avons pas été immunisés. Même si nous avons été immunisés, nous l'obtiendrons probablement, mais probablement sans symptôme, car l'immunisation neutralise les toxines. Être infecté renforce notre immunité même sans symptômes.

L’immunité que nous recevons de l’infection naturelle peut durer environ 15, mais au cours de la vie, elle peut être renforcée tous les deux ou trois ans par une réinfection inaperçue, ce qui nous permet d’éviter la coqueluche.

Les vaccins acellulaires actuellement utilisés depuis environ 20 ne protègent pas aussi longtemps que l'ancien vaccin à cellules entières ou l'infection naturelle et n'empêchent pas la bactérie de la coqueluche de se reproduire dans nos voies respiratoires. être transmis. C'est peut-être pourquoi il semble y avoir plus de coqueluche.

Beaucoup d'efforts sont déployés pour produire un vaccin amélioré, mais cela peut prendre plusieurs années. 
Nous devons comprendre pourquoi cela devient grave chez certaines personnes mais pas chez la plupart des gens, quand cela se réinfecte.   

Cette page a été révisée et mise à jour par Dr Douglas Jenkinson 22 mai 2020