Vue moderne de l'infection par la coqueluche

Pas aussi simple qu'on le pensait

Les découvertes sur la nature de B. pertussis au cours des deux dernières décennies ont complètement changé notre compréhension de celui-ci. Nous savons maintenant qu'il a une double «personnalité». B. pertussis a deux types de vie. 

La vie numéro un cause la coqueluche et ce site Web traite de la vie numéro un. La vie numéro deux envahit temporairement notre nez et notre gorge, mais ne provoque aucun symptôme ou symptôme mineur et généralement ignoré. 

Cette seconde vie que l'on ne remarque pas, est 5 à 20 fois plus courante que la première sorte. Il peut y avoir un groupe intermédiaire avec des symptômes mais sans aucune des épisodes de toux prolongés caractéristiques qui sont la marque habituelle de la coqueluche, mais la taille de ce groupe intermédiaire est spéculative.

Lorsque la coqueluche B pénètre dans notre corps, elle adhère aux frondes microscopiques ressemblant à des cheveux (cils) qui tapissent les grands passages d'air et commence à se multiplier et à produire des substances toxiques qui peuvent endommager des cellules telles que les globules blancs et provoquer également la toux caractéristique. Si nous n'avons pas d'immunité, ces substances peuvent faire beaucoup de dégâts et même tuer de très jeunes bébés. Si nous sommes un peu plus âgés que cela, ces substances peuvent nous donner ce que nous appelons la coqueluche qui est très désagréable et de longue durée. Mais tout le monde ne l'attrape pas sévèrement, et certains l'attrapent à peine pour des raisons qui ne sont pas encore comprises. Cependant, il est si contagieux que nous serons tous infectés dans l'enfance ou au début de l'âge adulte si nous n'avons pas été immunisés. Même si nous avons été immunisés, nous l'obtiendrons probablement, mais probablement sans symptômes, car l'immunisation neutralise les toxines. Être infecté renforce notre immunité même sans symptômes.

L'immunité que nous obtenons de l'infection naturelle peut durer environ 15 ans, mais tout au long de la vie, elle peut être renforcée peut-être toutes les quelques années par une réinfection inaperçue, de sorte que nous sommes maintenus à l'abri de la coqueluche réelle.

Les vaccins acellulaires actuellement utilisés depuis environ 20 ne protègent pas aussi longtemps que l'ancien vaccin à cellules entières ou l'infection naturelle et n'empêchent pas la bactérie de la coqueluche de se reproduire dans nos voies respiratoires. être transmis. C'est peut-être pourquoi il semble y avoir plus de coqueluche.

Beaucoup d'efforts sont déployés pour produire un vaccin amélioré, mais cela peut prendre plusieurs années. 
Nous devons comprendre pourquoi il devient grave chez certaines personnes lorsqu'il se réinfecte.   

Cette page a été révisée et mise à jour par Dr Douglas Jenkinson 27 Juillet 2021