Une infection des plus frustrantes

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Essayer de faire diagnostiquer la coqueluche peut être un cauchemar

Je suis un médecin généraliste à la retraite qui s'intéresse à la coqueluche et j'ai un site Web qui aide les gens à se faire diagnostiquer depuis 20 ans.

Je continue de recevoir des e-mails qui disent la même chose. «Je suis sûr que j'ai la coqueluche, mais mon médecin me dit que je ne peux pas, et je ne ferai pas de test.»

J'ai une énorme sympathie pour les médecins généralistes, moi-même. On attend de nous une réponse pour chaque question et connaissance encyclopédique. Nous avons seulement 10 minutes pour traiter des problèmes complexes qui tourbillonnent encore dans notre tête lorsque le prochain patient joyeux arrive en regardant une image de la santé.

J'ai reçu un autre de ces courriels cette semaine. C'était de Suzanne (pas son vrai nom). Elle est dans la fin de la trentaine et elle a une fille de 11 ans et vit au Royaume-Uni. Suzanne avait été en contact étroit avec une nièce il y a plusieurs semaines qui n'avait pas été immunisée contre la coqueluche et qui était en proie à une toux d'un mois qui avait toutes les caractéristiques de la coqueluche (violentes attaques de toux, vomissements et incapacité à reprendre son souffle plusieurs fois par jour et normal entre les attaques). Son médecin généraliste avait pensé qu'il s'agissait d'une infection virale mais a pris un tampon pour le laboratoire. 

Je ne m'attends pas à ce que les généralistes connaissent tous les détails des tests pour la coqueluche. C'est rarement fait et les méthodes changent constamment, mais la coqueluche est une maladie à déclaration obligatoire et vous pourriez penser qu'ils pourraient demander à un membre du personnel d'appeler le laboratoire ou l'équipe locale de protection de la santé pour le savoir. S'ils l'avaient fait, ils auraient reçu un kit de test d'anticorps par voie orale. Ou on leur a peut-être demandé d'envoyer un prélèvement de gorge dans un tube sec, si c'était dans les 3 semaines suivant le début des symptômes pour le test PCR. Dans ce cas particulier, il semble que l'opportunité de confirmation ait alors été perdue, mais il reste encore beaucoup de temps pour le test de liquide oral.

Suzanne raconte: «J'ai eu des contacts étroits avec ma nièce et j'ai vécu tout un cas de coqueluche. Je sentais que cette toux ne ressemblait à rien d'autre que je n'avais jamais connu auparavant. Cependant ... entre les épisodes de toux terrifiante, je me sentirais en fait, en plus de me sentir épuisé, me sentir bien ... même si je toussais parfois de manière très intense pendant la journée, la toux jusqu'à ce que vous soyez malade et que vous ne puissiez plus respirer, se produisait généralement dans le soir / nuit. J'étais aussi embarrassante d'incontinence avec cette toux. C'était une toux comme aucune autre que j'ai jamais eue avec la grippe, etc. Je suis allée chez le médecin qui a écouté ma poitrine et a estimé qu'il n'y avait rien sur ma poitrine et que j'étais trop bien pour avoir la coqueluche. Elle a dit: «Si vous aviez la coqueluche, cela ne s'arrêterait pas pendant la journée, je m'attendrais à vous voir en faire l'expérience maintenant vraiment devant moi, c'est une toux persistante».

Citant à nouveau dans l'e-mail, «Je lui ai montré un clip YouTube rapide d'un adulte avec une coqueluche dont la respiration et la coqueluche ressemblaient beaucoup à la mienne qui vomissait aussi à la fin et rotait et éructait autre chose que je faisais à la fin de chaque spasme. Elle a à peine regardé et était très irritée contre moi bien que j'étais poli et probablement trop calme en lui décrivant en détail à quel point cette toux était horrible et différente et terrifiante et horrible pendant un spasme mais que j'aurais des sorts entre les deux quand je me sentais bien. Ma principale préoccupation était d'identifier ce que j'avais d'autant plus que ma belle-sœur avait un bébé de quelques jours et que je ne voulais pas que ma propre fille l'attrape. Elle a dit que les vaccins de ma fille la couvriraient.

Rien de ce que le médecin de Suzanne a dit n'était vrai, mais un test sanguin a été organisé pour rechercher une augmentation du nombre de globules blancs. Quand cela est revenu à la normale, on lui a dit que cela signifiait que ce n'était pas la coqueluche. Encore une fois, tout est tout à fait faux, mais sans aucun doute basé sur les croyances du médecin sur la nature de la coqueluche qui était probablement ce qui a été enseigné ou lu à l'école de médecine ou vécu par des bébés malades, qui sont ceux qui la contractent vraiment mal et peuvent mourir .

Je tiens à dire à nouveau que ce GP a dit la même chose que la grande majorité des GP diraient dans les mêmes circonstances, mais c'était complètement faux. Les médecins généralistes n'ont tout simplement pas la capacité de se tenir au courant de la gestion des maladies relativement rares qui ne nuisent pas gravement à leurs patients. Je ne doute pas d'avoir souvent dit des choses tout aussi erronées. La réalité de la vie est qu'il vaut souvent mieux avoir le contrôle que d'admettre l'ignorance en essayant d'être un médecin efficace.

Les trois quarts des cas de coqueluche concernent des adolescents et des adultes. Il provoque des épisodes de toux violente et suffocante accompagnée de nausées, en moyenne environ 10 fois par jour, souvent aggravées la nuit. Entre les attaques, tout est assez normal. Il n'est pas associé à un malaise ou à de la fièvre, mais beaucoup ont une fatigue générale. Elle dure de 3 semaines à 3 mois («La toux de 100 jours»), mais la moyenne est de 6 à 7 semaines.

Les chiffres ci-dessus concernent des cas cliniquement reconnaissables. De nombreux cas sont bénins et ne sont pas reconnus. Ces cas sont numériquement probablement plus importants. Bien qu'ils hébergent la bactérie, on ne sait pas dans quelle mesure ces cas subcliniques présentent un risque pour les autres. 

La recherche a montré que peut-être 7% de toutes les toux aiguës prolongées sont associées à Bordetella pertussis, la bactérie responsable de la coqueluche. Certaines enquêtes ont trouvé une proportion encore plus élevée.

Contrairement à la plupart des micro-organismes qui causent la toux, la coqueluche ne provoque pas d'inflammation, de sorte que les globules blancs ne sont pas augmentés. C'est différent chez les bébés, chez qui la toxine coquelucheuse peut provoquer une augmentation massive des globules blancs, qui obstruent leurs poumons et privent leur cerveau d'oxygène.

Maintenant que l'immunisation efficace contre la coqueluche a réduit les cas chez les enfants, nous réalisons qu'elle se produit toujours chez les adolescents et les adultes et probablement toujours. Il existe plusieurs écrits plus anciens pour soutenir cela. Les techniques d'investigation modernes nous ont indiqué que la protection obtenue contre l'infection naturelle ne dure que 15 ans environ. Les vaccins actuels ne peuvent protéger que pendant 5 à 10 ans. Mais ce que nous savons maintenant, c'est que l'infection peut se produire sans symptômes et renforcer notre immunité. C'est peut-être ce phénomène qui empêche la plupart d'entre nous de l'obtenir.

J'ai décrit la première frustration, causée par votre médecin traitant refusant que vous ayez la coqueluche, mais le pire est peut-être la frustration de la souffrir ……… .. parce qu'il n'y a pas de traitement. C'est un problème plutôt circulaire. S'il n'y a pas de traitement et que tout le monde va mieux, peu importe que votre médecin le diagnostique, pourrait-on dire. Il y a beaucoup de vérité là-dedans, mais il y a des choses utiles qui peuvent être faites. 

Être en mesure de confirmer le diagnostic signifie que le patient sait qu'il va se rétablir et que ce n'est pas la maladie mortelle à laquelle il ressemble.

Si le patient est toujours contagieux (au moins les 3 premières semaines), un antibiotique peut l'éliminer et permettre au patient de se mélanger. Sinon il attend les 3 semaines. On pense que les antibiotiques pendant la période d'incubation sont préventifs. Au début de la phase symptomatique, ils peuvent raccourcir la maladie.

Comment aborder le problème obsolète des GP? C'est un problème pour nous tous et ne concerne pas seulement la coqueluche. C'est juste mon cheval de bataille. La réponse n'est certainement pas: «Consultez un spécialiste». Je les ai trouvés tout aussi mauvais pour diagnostiquer la coqueluche. Nous devons reconnaître que nous sommes tous dépassés d'une manière ou d'une autre, cela fait partie de la vie moderne qui change rapidement. Nous devons nous aider dans la mesure du possible, être sûrs de nos faits et suggérer gentiment et poliment ce que vous pensez être la bonne ligne de conduite. La plupart des médecins formés aujourd'hui comprennent qu'ils peuvent admettre l'ignorance sans être mal jugés, à condition de la rectifier suffisamment pour les besoins du patient. J'ai remarqué un changement distinct au cours des 20 années où j'aide les patients à s'auto-diagnostiquer mon site. De plus en plus de médecins réalisent la vraie nature de la coqueluche. Il suffit de l'expérience d'un cas confirmé pour provoquer le changement.

J'ai une grosse astuce. Si vous pensez que vous avez une coqueluche, demandez à quelqu'un d'enregistrer un spasme de toux sur votre smartphone. Voir, c'est croire, et il est impossible de décrire un paroxysme adéquatement en mots.

Il y a beaucoup d'informations et un guide d'auto-diagnostic sur le site Web, mais le plus à jour informations pour les médecins généralistes a été publié par Public Health England en 2018, et il existe un article d'un groupe d'experts international sur diagnostiquer la toux associée à la coqueluche.

 

Douglas Jenkinson

Médecin agréé au Royaume-Uni depuis 1967. A travaillé en Afrique dans les années 1970. A passé la majeure partie de sa carrière en médecine générale à Keyworth près de Nottingham. A également été chargé de cours à temps partiel en médecine générale à la Nottingham Medical School. S'engage dans l'enseignement supérieur et la recherche sur l'asthme et la coqueluche. Expert reconnu sur la coqueluche clinique et docteur après de nombreuses publications.

Ce poste 3 Publier les commentaires

  1. T

    J'ai vu dans les nouvelles que la coqueluche se répand à Chicago parce que les pédiatres hésitent à diagnostiquer. Pourquoi serait-ce? J'ai eu la même expérience que mon pédiatre ne m'a jamais suggérée. Seuls les soins urgents pensés pour tester

    1. Douglas Jenkinson

      Je viens de penser à une autre raison. Il n'existe pas de vaccin contenant uniquement la coqueluche. Il est toujours associé à la diphtérie et au tétanos. Ainsi, une solution évidente à de nombreuses questions qui se posent après un diagnostic de coqueluche, qui serait de donner aux contacts, etc., un vaccin contre la coqueluche, ne peut pas être faite car les éléments de la diphtérie et du tétanos le rendent souvent trop compliqué et posent plus de problèmes que ça résout.
      La raison pour laquelle il n'existe aucun vaccin contre la coqueluche est politique et commerciale, je crois. Il n'y a aucune raison médicale pour laquelle il ne devrait pas exister. Il le faisait.

  2. Douglas Jenkinson

    Bonne question et c'est vrai. Je ne suis pas sûr de pouvoir donner une réponse complète, mais voici quelques-unes des raisons auxquelles je peux penser.

    Manque de connaissance du test PCR assez précis et fiable qui est utile au cours des 3 premières semaines. Dans certains pays, même aux États-Unis, il pourrait y avoir beaucoup de travail impliqué pour trouver un laboratoire qui le fait.

    Après 3 semaines, une analyse de sang ou de liquide buccal est nécessaire et cela peut prendre beaucoup d'organisation pour trouver le bon laboratoire.

    Aux États-Unis, les autorités sanitaires locales semblent avoir des conseils différents pour les médecins du CDC qui devraient être en charge, il y a donc conflit et confusion. (Au Royaume-Uni, les autorités parlent d'une seule voix et c'est beaucoup plus facile).

    Les médecins sont censés notifier la coqueluche à l'autorité compétente. Il semble que très peu le fassent. Cela me donne à penser que la bureaucratie en cause pourrait être problématique. Par exemple, des questions sur la recherche de contacts, etc.

    La plupart des médecins connaissent si peu les détails de la coqueluche à différents âges qu'il faudrait entreprendre beaucoup de travail pour acquérir toutes les connaissances nécessaires pour informer correctement le patient.

    Les médecins donnent généralement les coups de feu pour l'empêcher. Pour diagnostiquer cela signifie que les tirs étaient un échec et nécessiteraient une explication détaillée qui pourrait soulever d'autres questions inconfortables.

    Le diagnostiquer provoque une confusion massive dans les écoles sur ce qu'il faut faire en matière d'exclusion et de quarantaine. Agir est bon en théorie car en pratique ne semble pas faire de différence notable.

    Il n'y a pas de traitement utile pour cela, donc pas de bonnes affaires.

    Il n'y a qu'une seule façon de gérer la coqueluche et c'est un niveau élevé de vaccination. J'imagine dire que cela risque d'entraîner des maux de tête provoquant des conversations.

    Ce serait formidable d'entendre certains commentaires de médecins praticiens autres que les miens.

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