Los primeros síntomas de la tos ferina

Con lo que me refiero a las primeras 2 semanas; durante ese tiempo pueden aparecer los siguientes síntomas inespecíficos. Dolor de garganta, ronquera, tos seca y cosquilleante, congestión nasal, estornudos, secreción nasal, fiebre leve, debilidad general o cualquier combinación de estos.

La tos ferina típica, sin nada más que ataques de asfixia de tos, vómitos o arcadas posteriores, y a veces un grito después de unos segundos de contener la respiración, por lo general tarda entre 10 y 14 días en comenzar a desarrollarse. 

El mensaje principal a tener en cuenta es que durante esta primera fase los síntomas son muy variables de persona a persona. Los primeros síntomas pueden durar un par de semanas y durante ese tiempo hay nada para indicar que es tos ferina. Una prueba de cultivo (demasiados falsos negativos) o una prueba de PCR (mucho más precisa) deberían dar positivo en esta fase.  Leer la página de prueba de laboratorio.

La mejor forma de realizar un diagnóstico rápido en las primeras 2 semanas es la PCR. Los análisis de sangre solo son útiles después 2 semanas de síntomas.

A por (sin pruebas de laboratorio) el diagnóstico de tos ferina puede hacerse en retrospectiva. Pueden pasar de 2 a 4 semanas antes de que el diagnóstico sea claro.

Algunas observaciones generales adicionales sobre la fase sintomática temprana. 

La fiebre es inusual, pero la apatía en las primeras etapas parece bastante común.

A veces, la tos empeora durante el día, o solo por la noche, o al acostarse. Varía enormemente de persona a persona. 

En mi experiencia, muchas personas no tienen síntomas de catarro, aunque la mayoría de las descripciones de tos ferina lo describen.

Creo que tener tos o resfriado hace que las personas sean más susceptibles a la tos ferina. Entonces, las personas que resultan tener tos ferina a veces han tenido una tos viral o un resfriado antes. yoSi eso sucede, el catarro puede deberse al resfriado, no a la tos ferina. Eso crea confusión porque será imposible saber cuándo comenzó realmente la tos ferina. Puede dar la impresión de que los primeros síntomas han durado más de 2 semanas. Esta situación ocurre con frecuencia y hace que resolverla sea una tarea casi imposible para médicos y pacientes.

Es particularmente difícil para los asmáticos.

Puede resultar muy confuso para los asmáticos, que están bastante acostumbrados a toser, a veces con asfixia. Pero los asmáticos son más susceptibles a la tos ferina y es probable que no sean diagnosticados durante más tiempo. Sin embargo, hay una señal útil. Los asmáticos con tos ferina suelen ser conscientes de que, aunque la tos es un poco familiar, su pecho no está tan apretado como esperarían si fuera el asma. Por lo general, reconocen esto, pero a menudo no creen que sea lo suficientemente importante como para mencionarlo.

En pocas palabras

La tos ferina generalmente no se puede diagnosticar hasta que hayan pasado al menos 2 semanas de tos paroxística severa. Suele ser unas 4 semanas desde el inicio. Mientras tanto, es muy probable que se haya transmitido a otros. 

Reseña

Esta página ha sido revisada y actualizada por Dr. Douglas Jenkinson 19 November 2020