¿Quién contrae la tos ferina?

La mayoría de los casos (alrededor del 80%) en el mundo occidental son en adolescentes y adultos porque los niños hasta esa edad están protegidos por las vacunas que reciben cuando son bebés, que se potencian después de aproximadamente 3 años.

Explicación

Todo depende del entorno en el que vivas. Médicamente y económicamente desarrollado, o de otra manera.

Cuando no haya inmunización contra la tos ferina en una población, la mayoría habrá tenido la infección cuando tengan cinco años. No todos habrán estado enfermos con una tos ferina clínica completamente desarrollada. Algunos lo habrán tenido levemente y se han vuelto inmunes de esa manera.

Se cree que la inmunidad después de una infección natural puede durar quizás de 10 a 15 años. Nadie está seguro porque la inmunidad probablemente se ve reforzada por la reinfección que puede no causar ningún síntoma.

En el mundo desarrollado, ahora vivimos en un entorno donde la mayoría de los niños están inmunizados desde temprana edad contra la tos ferina. Esto les brinda una protección importante contra ella a una edad en la que de otra manera se propagaría tan fácilmente por ellos a sus hermanos recién vacunados no inmunizados a quienes podría matar.

Debemos recordar que la inmunización ha reducido drásticamente el impacto de la tos ferina en nuestras poblaciones, y dar un refuerzo en el embarazo puede prevenir de manera muy efectiva la muerte de los bebés.

Malentendidos

Algunas personas afirman erróneamente que la inmunización brinda una protección deficiente y, por lo tanto, no vale la pena molestarse. No aprecian que la inmunidad de rebaño reduce drásticamente su capacidad de propagación y, por lo tanto, reduce el número de casos.

Tampoco entienden que la inmunización es mucho mejor para prevenir casos severos que los casos leves. Nadie ve los casos que se evitan, por lo que es fácil tener una impresión equivocada.

¿Qué grupos son susceptibles?

Así que hoy en día en las comunidades desarrolladas hay tres grupos de personas que son susceptibles.

  1. Recién nacidos hasta que hayan recibido sus vacunas primarias contra la tos ferina (tal vez con menos de 4 meses). Es muy peligroso para este grupo de edad. Uno de cada cien muere.
  2. Niños que no han sido vacunados.
  3. Personas cuya última inmunización contra la tos ferina fue hace más de una década.

Solían ser niños bajo 5 quienes lo atraparon antes sobre 1950. En la actualidad (2019) en el Reino Unido, donde la tasa de inmunización en niños es aproximadamente 94% (2011). Las cifras oficiales muestran que Aunque la mayoría de los casos son mayores de quince años, es decir, adultos, el primer año de vida es el año en que es más común.

La situación en Australia, Nueva Zelanda y América del Norte es similar. Probablemente en muchos otros países también.

Cabe señalar que, además de lo que podemos reconocer como tos ferina, la bacteria de la tos ferina también puede causar una forma más leve de enfermedad de la tos que puede ser muy similar a las enfermedades de tos más leves, como la causada por virus. Las pruebas de anticuerpos modernas han sugerido que en niños en edad escolar y universitaria, tal vez el 6% de la tos que dura entre 2 y 8 semanas puede deberse a Bordetella pertussis, sin que tome la naturaleza paroxística reconocible. La bacteria de la tos ferina también puede infectar a las personas sin síntomas o con síntomas mínimos y pueden obtener inmunidad.

Este campo está siendo investigado a fondo y puede resultar en una mejor estrategia de vacuna en el futuro. Una consecuencia es que la OMS exhorta a los países menos desarrollados a que no cambien de la vacuna de células enteras a la vacuna acelular.

Reseña

Esta página ha sido revisada y actualizada por Dr. Douglas Jenkinson 22 2020 mayo