Visión moderna de la infección por tos ferina

No es tan sencillo como la gente pensaba

Los descubrimientos sobre la naturaleza de B. pertussis en las últimas décadas han cambiado por completo nuestra comprensión de ella. Ahora sabemos que tiene una doble 'personalidad'. B. pertussis tiene dos tipos de vida.

La vida número uno causa tos ferina y este sitio web trata sobre la vida número uno. La vida número dos invade temporalmente nuestra nariz y garganta, pero no causa síntomas o síntomas menores que generalmente se ignoran.

Esta segunda vida que no notamos, es 5 a 20 veces más común que la primera clase. Puede haber un grupo intermedio con síntomas pero sin ninguno de los episodios característicos de tos prolongada que son la marca habitual de la tos ferina, pero el tamaño de este grupo intermedio es especulativo.

Cuando B. pertussis ingresa a nuestros cuerpos, se adhiere a las pequeñas frondas microscópicas (cilios) que recubren los grandes conductos de aire y comienza a multiplicarse y producir sustancias tóxicas que pueden dañar las células, como los glóbulos blancos, y causar la tos característica. Si no tenemos inmunidad, estas sustancias pueden causar mucho daño y, como sabemos, incluso matar a bebés muy pequeños. Si somos un poco mayores que eso, estas sustancias pueden darnos lo que llamamos tos ferina, que es muy desagradable y duradera. Pero no todos lo entienden severamente, y algunos apenas lo entienden por razones que aún no se entienden. Sin embargo, es tan infeccioso que todos nos infectaremos en la infancia o en la edad adulta temprana si no hemos sido vacunados. Incluso si hemos sido inmunizados, es probable que lo obtengamos, pero probablemente sin síntomas porque la inmunización neutraliza las toxinas. Infectarse aumenta nuestra inmunidad incluso sin síntomas.

La inmunidad que obtenemos de la infección natural puede durar alrededor de 15 años, pero a lo largo de la vida puede ser estimulada cada pocos años por una reinfección inadvertida, por lo que nos mantenemos libres de la tos ferina real.

Las vacunas acelulares que están actualmente en uso, y lo han sido durante aproximadamente 20 años, no brindan protección durante el tiempo que la vacuna de células enteras anterior o la infección natural y no detienen la reproducción de la bacteria pertussis en nuestras vías respiratorias, por lo que posiblemente le permitan ser transmitido Esa puede ser la razón por la que parece haber más tos ferina.

Se está haciendo un gran esfuerzo para producir una vacuna mejorada, pero pueden faltar muchos años.
Necesitamos comprender por qué se vuelve grave en algunas personas, pero no en la mayoría, cuando se reinfecta.

Esta página ha sido revisada y actualizada por Dr. Douglas Jenkinson 22 2020 mayo