¿Por cuánto tiempo es infecciosa la tos ferina?

tos ferina toxina pertussis representación 3D
Representación 3D de la toxina pertussis, compuesta por 6 subunidades proteicas complejas. Es una de varias toxinas producidas por Bordetella pertussis. Es más letal en los bebés. Una forma inactivada se encuentra en todas las vacunas contra la tos ferina acelular. https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Takuma-sa
No hay una respuesta precisa. PERO …… .. Se cree que un antibiótico apropiado (de la familia de los macrólidos) como la azitromicina mata a B. pertussis en 3 días. Cualquiera que haya recibido este tratamiento puede mezclarse con otros sin riesgo de transmitirlo. 
De lo contrario, es más de 3 semanas.

La investigación que mejor nos informa de la respuesta se realizó en las décadas de 1920 y 1930, poco después de que se descubriera el organismo causante en 1906.

Transmitirlo requiere transmitir organismos vivos de la persona infectada a una persona no infectada. No se sabe cuántos organismos vivos se requieren. Es casi seguro que dependerá de la susceptibilidad del individuo, lo que probablemente implicará muchos factores diferentes. La inmunización previa es obvia y la edad es otra.

Incluso alguien muy susceptible como un bebé recién nacido probablemente necesitará más de un organismo vivo. La mayoría de los adultos sanos solo pueden infectarse con una dosis de unidades formadoras de colonias 100,000 colocadas en la nariz (Preston, De Graff 2019). Una unidad formadora de colonias es el grupo más pequeño que se puede producir y tiene un contenido de rango de células individuales.

Por lo tanto, si una persona infectada lo transmite dependerá de cuántos tosen y cuántos se inhalen. También es muy probable que la transmisión se produzca a través de moco nasal u oral o saliva, pero se desconoce con qué frecuencia ocurre esto. Se cree que la tos es el método principal. El organismo no puede sobrevivir por mucho tiempo fuera del cuerpo.

El método más simple para medir bacterias vivas es cultivarlas en una superficie plana de gel que suministre todos los nutrientes necesarios para el organismo.

Se descubrió que el mejor método para la Bordetella pertussis era un "plato para la tos". El medio de gel en un plato plano se mantuvo a unos 15 centímetros de la boca del sujeto durante un ataque de tos. Después de incubarlo durante al menos 3 días, los grupos de bacterias que aterrizan en la placa continuarían multiplicándose miles de veces, formando finalmente una colonia visible a simple vista y exhibiendo características físicas que permitieron identificar las especies bacterianas.

Este procedimiento permitió, en primer lugar, hacer un diagnóstico y, en segundo lugar, si era positivo, una presunción de infectividad.

Varios investigadores independientes descubrieron durante cuánto tiempo se pudo detectar el organismo en los primeros años. Inevitablemente, los resultados no fueron exactamente los mismos, pero fueron bastante consistentes.

placa de tos de mesa positiva para B. pertussis por semana de enfermedad
La tabla está tomada del artículo de 1933 de Kendrick y Eldering. De esto se desprende claramente que algunas personas todavía están tosiendo bacterias vivas en la semana 6. ¡Y aproximadamente un tercio todavía lo está haciendo en la semana 5!

Lamentablemente, no hay acuerdo sobre cuándo comienza la semana 1. Algunos investigadores dicen que cuando comienza la enfermedad, otros cuando comienza la tos. Es realmente difícil saber cuánta diferencia hizo, pero probablemente fue 7 días o menos.

¿Cuántos errores tiene que estar tosiendo antes de que no haya riesgo de transmitirlo? Nadie lo sabe. Dependerá de la susceptibilidad de aquellos en contacto.

¿Cuántos tienes que entrar en un cuerpo antes de que pueda afianzarse? Nadie lo sabe. Dependerá de lo susceptible que seas.

¿Qué tan importantes son los casos subclínicos (tos común y nunca diagnosticados) en su difusión en comparación con los casos claros? Nadie lo sabe.

¿Pueden transmitirlo las personas infectadas asintomáticamente (sin síntomas)? Nadie lo sabe.

¿Las personas inmunizadas con la vacuna acelular tienen más probabilidades de transmitirla que las que reciben la vacuna de células enteras más antigua? Probablemente si.

Cuando los bebés muy pequeños con tos ferina son investigados por la fuente de su infección, solo se puede encontrar a la mitad. Cuando se encuentra una fuente, generalmente es la madre o los hermanos.

Los platos para la tos pasaron de moda porque la habilidad necesaria para obtener uno bueno era difícil de adquirir. Una gota de saliva lo estropearía todo. Los hisopos pernasales se convirtieron en estándar. Fueron mucho más impredecibles, pero a cualquiera se le podría enseñar fácilmente a hacerlo.

La información obtenida de las placas para la tos hace 90 hace años, por lo tanto, sigue siendo una especie de patrón oro. Sin embargo, esas investigaciones se realizaron antes de la introducción de la inmunización, lo que podría modificar fácilmente la probabilidad de transmisión.

La detección moderna depende de la PCR, que ha proporcionado una enorme cantidad de información útil, pero responde a bacterias muertas y no necesariamente se correlaciona con la infectividad.

Todo me hace preguntarme si la guía oficial de que después de 3 semanas no hay necesidad de antibióticos es el mejor consejo. Sabemos que algunas personas probablemente tosen B. pertussis en vivo por hasta 5 semanas. Incluso NICE es ambiguo. En sus directrices, se refiere tanto a los días 21 desde el comienzo de la tos como a los días 21 desde el inicio de los síntomas cuando se refieren a los mismos grupos de personas. https://cks.nice.org.uk/whooping-cough#!topicSummary

Hasta que sepamos mejor, quizás sea más lógico administrar azitromicina hasta 5 semanas desde el comienzo de la enfermedad.

Douglas Jenkinson

Médico registrado en el Reino Unido desde 1967. Trabajó en África en la década de 1970. Pasó la mayor parte de su carrera en Medicina General en Keyworth, cerca de Nottingham. También fue profesor de medicina general a tiempo parcial en la Escuela de Medicina de Nottingham. Se involucró en estudios de posgrado e investigación sobre el asma y la tos ferina. Reconocido experto en tos ferina clínica y doctorado tras numerosas publicaciones.

Este mensaje tiene 3 Comentarios

  1. Anónimo

    Interesante

  2. Jennifer M

    Mis 3 hijos y yo hemos estado lidiando con esta enfermedad durante al menos 7 semanas. Los 3 niños han tomado antibióticos en diferentes momentos, pero mi enfermedad fue menos grave y no recibí antibióticos. Mi hijo mayor tuvo una reacción alérgica a la azitromicina cuando era un bebé y nunca la ha tomado desde entonces (ahora tiene 12 años). Entonces, el Dr. tratante eligió amoxicilina para él. ¿Es eso tan efectivo, crees que acortó su tiempo de contagio o no? Sus síntomas de tos son, con mucho, los peores entre nuestra familia. Tiene más de 5 semanas y todavía tose muchas veces al día hasta que tiene arcadas o vomita. Esta es la peor enfermedad que hemos experimentado. ¡Parece no tener fin!

    1. Douglas Jenkinson

      Tienes mi simpatía La gente no entiende lo malo que puede ser. La amoxicilina es ineficaz. El cotrimoxazol es la alternativa, pero es poco probable que encuentre algún error que matar en esta etapa tardía de 5 semanas y no ayudaría a menos que hubiera una infección secundaria grave.

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