Una tos terrible que nadie puede diagnosticar

Una tos terrible que nadie puede diagnosticar

La imagen de arriba es una representación de la toxina principal producida por Bordetella pertussis.

Ya no en niños

La mayoría de la gente piensa que la tos ferina (tos ferina) es una enfermedad de los niños. Solía ​​ser, pero ya no. En el mundo desarrollado de hoy, donde la mayoría de los niños han recibido la vacuna en la vida temprana, 4 de los casos confirmados de 5 se encuentran en adolescentes y adultos.

Nunca fue exclusivamente una enfermedad de niños. Antes de que apareciera la inmunización en los 1940 y 50, era más común en los niños, pero era de conocimiento común que los adultos ocasionalmente también la tenían.

La inmunidad desaparece

Ahora sabemos que esto se debe a que la inmunidad que resulta de la tos ferina solo dura (aproximadamente) 15 años.

Durante los 1950s, la inmunización contra la tos ferina se convirtió en rutina, y debido a que fue muy efectiva, el número de casos disminuyó tanto que las personas olvidaron su existencia en su mayor parte. Lo mismo sucedió con la difteria y la polio.

Aunque la tos ferina es muy desagradable, en general solo es realmente grave para los niños pequeños, especialmente los bebés que pueden morir fácilmente. La inmunización redujo drásticamente la tasa de mortalidad en niños y el número de casos en niños mayores. Lo que nadie sabía era que la vacuna, como la infección natural, solo daba inmunidad durante aproximadamente 15 años.

Una enfermedad que se olvidó

Un pequeño número de personas continuaron teniendo tos ferina, pero a menudo no se diagnosticaron, especialmente después de los 1980 cuando todos los médicos que estaban familiarizados con él y sabían cómo diagnosticarlo (3 semanas de tos paroxística) se habían retirado.

Estos años de "estancamiento" en los que nadie diagnosticaba la tos ferina se prolongaron hasta después del milenio, pero muchas personas seguían teniendo una misteriosa tos asfixiante con una sensación de asfixia y azul. Aunque duró hasta 100 días, la tos nunca apareció cuando estaban viendo a su médico. Finalmente se recuperaron y se olvidaron de ello.

Surgieron nuevas pruebas

El cambio comenzó alrededor de 2002 cuando se introdujo un análisis de sangre para la enfermedad. Sería positivo después de 2 semanas de tener la infección y era 90% exacto. Antes de esto, la única forma de probarlo era cultivando la bacteria causante, Bordetella pertussis.

La cultura implicaba pasar un hisopo a la parte posterior de la nariz y enviarlo a un laboratorio. Fue tan difícil hacerlo bien que casi nunca se intentó fuera del hospital, e incluso allí, pocas personas tenían las habilidades necesarias para hacerlo confiable. No solo eso, los errores a menudo habían desaparecido cuando se sospechó el diagnóstico y se tomó el hisopo.

El análisis de sangre cambió todo eso. De repente, los casos sospechosos solo necesitaban una muestra de sangre para ser enviada al laboratorio. He aquí que, en su mayoría, dieron positivo, por lo que los médicos comenzaron a darse cuenta de lo que eran estas misteriosas enfermedades de tos y se hicieron pruebas cada vez más.

Reconocido nuevamente

Tomó bastante tiempo para que este cambio ocurriera, ya que los médicos eran, y aún son, en gran medida, inconscientes de que los adultos tienen tos ferina. Muchos pacientes se diagnosticaban a sí mismos desde Internet y pedían hacerse la prueba. Eso sucedió a fines de los años noventa y ahora los pacientes todavía tienen que diagnosticarse a sí mismos, pero las pruebas se realizan con mayor facilidad.

Además de analizar la sangre, ahora se puede hacer con líquido oral. Esto es muy adecuado para niños y personas con miedo a las agujas. Los hisopos de garganta también se pueden analizar por PCR (reacción en cadena de la polimerasa). Esta prueba realmente se realizó al mismo tiempo que la prueba de sangre, pero era costosa en ese momento. Ya no más, y está disponible para médicos de cabecera.

No es sorprendente que, como resultado de todas estas nuevas pruebas en los países desarrollados, el número de casos reportados haya aumentado y las personas se hayan dado cuenta de que esta enfermedad está con nosotros, y siempre lo ha estado.

Los números aparentemente surgen

La capacidad de hacer un análisis de sangre para detectar una infección reciente por tos ferina ha revelado que es bastante común infectarse con ella sin ningún síntoma notable. Pero tiene el efecto de aumentar nuestra inmunidad y explica por qué la mayoría de las personas siguen siendo inmunes a pesar de que su jab ha desaparecido.

Algunas personas presentan síntomas leves que no se pueden distinguir de la tos y el resfriado antiguos, excepto con un análisis de sangre. Unos pocos, cuyos sistemas inmunes no han logrado vencer al invasor, padecen la enfermedad en toda regla.

¿A qué se parece?

Eso toma la forma de violentos ataques de tos en los que se siente como si se estuviera asfixiando y faltando aire. A menudo se asocia con vómitos, a veces un ruido de "chillido" al inhalar y, en ocasiones, desmayos. Estos ataques pueden ocurrir solo unas pocas veces al día, a menudo durante la noche o más de cada hora. Entre ataques, todo suele ser perfectamente normal. Todo el proceso suele durar de 3 semanas a 3 meses.

Muchas personas consideran que el aumento de casos en los últimos años de 15 es un resurgimiento de la enfermedad y lo explican culpando al cambio a la vacuna acelular que se introdujo alrededor del milenio (como el análisis de sangre).

Se sabe que las vacunas acelulares (hay muchos tipos), no brindan una protección tan duradera como las vacunas de células enteras antiguas y pueden no ser tan buenas para detener la transmisión de la infección, pero si falla, lo hace al permitir La infección natural se apodera y aumenta la inmunidad, probablemente en gran medida desapercibida.

Ha estado allí todo el tiempo

El "resurgimiento" se explica mejor por la capacidad de realizar ahora pruebas de detección de la enfermedad y la creciente conciencia entre los médicos de que se observa con mayor frecuencia en adolescentes y adultos que en niños.

Hay dos mensajes aquí. El primero es para las personas que normalmente no tienen problemas en el pecho, que tienen una tos terrible que ha estado sucediendo durante al menos 3 semanas pero que, por lo demás, están bien. Discuta con su médico si valdría la pena hacerse la prueba de tos ferina.

Si estás embarazada lee esto

El segundo mensaje es para las embarazadas. Hay mucha tos ferina. Los bebés corren el riesgo de esta enfermedad potencialmente mortal antes de recibir todas sus vacunas (aproximadamente 4 meses). Un refuerzo para la tos ferina a mediados del embarazo brinda al bebé una protección casi completa y la mayoría de los servicios de atención prenatal lo recomiendan y lo brindan. Consíguelo. Es obvio.

La imagen en la parte superior es de toxina pertussis, el principal veneno dañino producido por Bordetella pertussis. Se ve bonito pero es un material asesino. La vacuna contiene toxina modificada que le da inmunidad.

Douglas Jenkinson

Médico registrado en el Reino Unido desde 1967. Trabajó en África en la década de 1970. Pasó la mayor parte de su carrera en Medicina General en Keyworth, cerca de Nottingham. También fue profesor de medicina general a tiempo parcial en la Escuela de Medicina de Nottingham. Se involucró en estudios de posgrado e investigación sobre el asma y la tos ferina. Reconocido experto en tos ferina clínica y doctorado tras numerosas publicaciones.

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