Moderne Ansicht der Pertussisinfektion

Nicht so einfach, wie die Leute dachten

Entdeckungen über die Natur von B. pertussis in den letzten Jahrzehnten haben unser Verständnis davon völlig verändert. Wir wissen jetzt, dass es eine doppelte "Persönlichkeit" hat. B. pertussis hat zwei Arten von Leben. 

Das erste Leben verursacht Keuchhusten und auf dieser Website geht es um das erste Leben. Das zweite Leben dringt vorübergehend in Nase und Rachen ein, verursacht jedoch keine oder nur geringfügige Symptome, die im Allgemeinen ignoriert werden. 

Dieses zweite Leben, das wir nicht bemerken, ist fünf- bis zwanzigmal häufiger als das erste. Es kann eine mittlere Gruppe mit Symptomen geben, jedoch ohne einen der charakteristischen anhaltenden Hustenanfälle, die das übliche Zeichen für Keuchhusten sind, aber die Größe dieser mittleren Gruppe ist spekulativ.

Wenn B pertussis in unseren Körper gelangt, haftet es an den mikroskopisch kleinen haarartigen Wedeln (Zilien), die die großen Luftwege auskleiden, und beginnt sich zu vermehren und giftige Substanzen zu produzieren, die Zellen wie weiße Blutkörperchen schädigen und auch den charakteristischen Husten verursachen können. Wenn wir keine Immunität haben, können diese Substanzen viel Schaden anrichten und sogar sehr kleine Babys töten. Wenn wir etwas älter sind, können diese Substanzen bei uns Keuchhusten auslösen, der sehr unangenehm und langanhaltend ist. Aber nicht jeder bekommt es schwer, und manche bekommen es aus Gründen, die noch nicht verstanden werden, kaum. Es ist jedoch so ansteckend, dass wir uns alle im Kindes- oder frühen Erwachsenenalter anstecken, wenn wir nicht geimpft sind. Selbst wenn wir geimpft wurden, werden wir es wahrscheinlich immer noch bekommen, aber wahrscheinlich ohne Symptome, da die Immunisierung die Toxine neutralisiert. Eine Ansteckung stärkt unsere Immunität auch ohne Symptome.

Die Immunität, die wir durch die natürliche Infektion erhalten, kann ungefähr 15 Jahre dauern, aber im Laufe des Lebens kann sie vielleicht alle paar Jahre durch unbemerkte Reinfektionen verstärkt werden, so dass wir vom eigentlichen Keuchhusten freigehalten werden.

Die derzeit verwendeten azellulären Impfstoffe, die etwa 20 Jahre alt sind, bieten keinen Schutz, solange der alte Ganzzellimpfstoff oder die natürliche Infektion bestehen, und verhindern nicht, dass sich die Keuchhustenbakterien in unseren Atemwegen vermehren weitergegeben werden. Vielleicht scheint es deshalb mehr Keuchhusten zu geben.

Es werden große Anstrengungen unternommen, um einen verbesserten Impfstoff herzustellen, aber es kann viele Jahre dauern. 
Wir müssen verstehen, warum es bei manchen Menschen schwerwiegend wird, wenn es erneut infiziert wird.   

Diese Seite wurde von überprüft und aktualisiert Dr. Douglas Jenkinson 27 Juli 2021