Qui agafa la tos ferina?

La majoria dels casos (al voltant del 80%) al món occidental es produeixen en adolescents i adults, ja que els nens fins a aquesta edat estan protegits per les vacunes que reben com a lactants, que augmenten després d’uns 3 anys.

Explicació

Tot depèn de l’entorn on visqueu. Desenvolupat mèdicament i econòmicament, o no.

Quan no hi ha vacunació contra la tos ferina en una població, la majoria hauran tingut la infecció quan tinguin cinc anys. No tots hauran estat malalts amb la tos ferina clínica completament bufada. Alguns l’hauran tingut lleugerament i s’han immunitzat d’aquesta manera.

Es creu que la immunitat després de la infecció natural dura potser de 10 a 15 anys. Ningú no n’està segur, perquè la immunitat probablement augmenta amb la reinfecció que pot causar cap símptoma.

Al món desenvolupat, ara vivim en un entorn on la majoria dels nens estan vacunats a principis de la vida contra la tos ferina. Això els proporciona una protecció important contra ella en una edat en què, d'una altra manera, es propagaria tan fàcilment als seus germans no immunitzats que podrien matar.

Cal recordar que la vacunació ha reduït dràsticament l’impacte de la tos ferina sobre les nostres poblacions i que el fet de donar-li un reforç durant l’embaràs pot evitar que els bebès en morin.

Malentesos

Algunes persones afirmen erròniament que la vacunació proporciona una protecció deficient i, per tant, no val la pena molestar-se. No aprecien que la immunitat del ramat redueixi dràsticament la seva capacitat de propagació i, per tant, redueix el nombre de casos.

Tampoc no entenen que la vacunació és molt millor per prevenir casos greus que els casos lleus. Ningú veu els casos que s’eviten, de manera que és fàcil obtenir una impressió equivocada.

Quins grups són susceptibles?

Així doncs, avui dia a les comunitats desenvolupades hi ha tres grups de persones susceptibles. 

  1. Els nadons fins que han tingut les seves primàries vacunes contra la tos ferina (potser menors de 4 mesos). És molt perillós per a aquesta franja d’edat. Un de cada cent mor. 
  2. Nens que no han estat immunitzats.
  3. Persones amb l'última vacunació contra la tos ferina durant més d'una dècada abans.

Abans eren nens menors de 5 anys que l’havien capturat abans del 1950 aproximadament. Actualment (2019) al Regne Unit, on la taxa d’immunització en nens és d’uns 94% (2011). Les xifres oficials ho demostren tot i que la majoria dels casos són majors de quinze anys, és a dir, adults, el primer any de vida és l'any d'edat en què és més freqüent.

La situació a Austràlia, Nova Zelanda i Amèrica del Nord és similar. Probablement també a molts altres països. 

Cal tenir en compte que, a més del que podem reconèixer com a tos ferina, els bacteris de la tos ferina també poden causar una forma més lleu de malaltia de la tos que pot ser molt similar a les malalties de la tos més lleus com les causades pels virus. Les proves modernes d’anticossos han suggerit que els nens en edat escolar i universitària potser el 6% de la tos que dura entre 2 i 8 setmanes es pot deure a Bordetella pertussis, sense que adquireixi la naturalesa paroxística reconeixible. Els bacteris de la tos ferina també poden infectar persones sense símptomes mínims i n’hi poden obtenir immunitat. 

Aquest camp s’està investigant a fons i pot comportar una millora de l’estratègia de vacunació en el futur. Una conseqüència és que l'OMS insta els països menys desenvolupats a no canviar de vacuna de cèl·lules senceres a vacuna acel·lular.

Crítica

Aquesta pàgina ha estat revisada i actualitzada per Dr. Douglas Jenkinson 22 2020 maig