Vista moderna de la infecció per tos ferina

No tan senzill com es pensava la gent

Els descobriments sobre la naturalesa de B. pertussis en les darreres dècades han canviat completament la nostra comprensió d’ella. Ara sabem que té una doble "personalitat". B. la tos ferina té dos tipus de vida. 

La vida número u causa la tos ferina i aquest lloc web tracta de la vida número u. La vida número dos envaeix temporalment el nas i la gola, però no provoca símptomes ni símptomes menors que generalment s’ignoren. 

Aquesta segona vida que no notem és de cinc a vint vegades més comuna que la primera. Pot haver-hi un grup mitjà amb símptomes, però sense cap dels episodis característics de tos prolongada que siguin la marca habitual de la tos ferina, però la mida d’aquest grup mitjà és especulativa.

Quan la tos ferina B entra als nostres cossos s’enganxa a les frondes microscòpiques (cilis) que recobreixen els grans passos d’aire i comencen a multiplicar-se i produeixen substàncies tòxiques que poden danyar cèl·lules com els glòbuls blancs i també causar la tos característica. Si no tenim immunitat, aquestes substàncies poden causar molt de mal i fins i tot matar nadons molt petits. Si som una mica més grans, aquestes substàncies ens poden donar el que anomenem tos ferina, molt desagradable i de llarga durada. Però no tothom ho aconsegueix severament i alguns no ho aconsegueixen gens per raons que encara no s’entenen. Tanmateix, és tan infecciós que tots ens infectarem durant la infància o la primera edat adulta si no hem estat immunitzats. Fins i tot si hem estat immunitzats, probablement ho aconseguirem, però probablement sense símptomes, perquè la immunització neutralitza les toxines. La infecció augmenta la nostra immunitat fins i tot sense símptomes.

La immunitat que obtindrem de la infecció natural pot durar uns 15 anys, però al llarg de la vida pot augmentar potser cada pocs anys per una re-infecció desapercebuda, de manera que estem lliures de la tos ferina.

Les vacunes acel·lulars que s’utilitzen actualment i fa uns 20 anys que no ofereixen protecció durant la vacuna antiga de cèl·lules senceres o la infecció natural i no impedeixen la reproducció dels bacteris de la tos ferina a les nostres vies respiratòries, de manera que possiblement ho permetin ser transmès. Pot ser per això que sembla que hi hagi més tos ferina.

S’està dirigint un gran esforç per produir una vacuna millorada, però pot passar molts anys. 
Hem d’entendre per què es torna greu en algunes persones quan es reinfecta.   

Aquesta pàgina ha estat revisada i actualitzada per Dr. Douglas Jenkinson 27 juliol 2021